Un oligarca ruso sancionado envía su yate a Dubái

DUBÁI, Emiratos Árabes Unidos (AP) — Un elegante superyate de 156 millones de dólares propiedad de un oligarca y parlamentario ruso ahora se encuentra en un puerto de Dubái, la última señal de que el reino se ha convertido en un refugio para el dinero ruso y la guerra desde Moscú hasta Ucrania.

El Madame Gu de 98 metros, completo con helipuerto, gimnasio, club de playa y ascensor, fue atracado en Port Rashid de Dubai el jueves, poniendo a prueba la estrecha relación entre los Estados Unidos y los Emiratos Árabes Unidos.

El espectacular barco de casco azul es propiedad de Andrei Skoch, uno de los miembros más ricos de la Duma. Un magnate del acero, su patrimonio está valorado en 6.600 millones de dólares, según Forbes. Los intentos de contactar a Skoch para obtener comentarios no tuvieron éxito.

Al igual que el yate A del multimillonario ruso Andrey Melnichenko amarrado en el emirato norteño de Ras al-Khaimah, la presencia de Madame Gu en Dubai muestra cómo los oligarcas rusos estacionaron sus activos en los Emiratos Árabes Unidos. Los gobiernos occidentales han endurecido sus sanciones y Estados Unidos está presionando a su aliado del Golfo Pérsico para que adopte la misma política.

Skoch fue sancionado por primera vez por el Tesoro de EE. UU. en 2018 por su papel en el gobierno y sus supuestas “relaciones de larga data con grupos del crimen organizado ruso, incluida la gestión de un negocio de este tipo durante un período de tiempo”. Hace unas semanas, el Tesoro prohibió a las entidades estadounidenses hacer negocios con Madame Gu y su helicóptero. La Unión Europea también ha sancionado a Skoch.

La Sra. Gu, registrada en las Islas Caimán, ondeaba una bandera emiratí cuando los reporteros de Associated Press fueron a verla. Es una demostración de riqueza para rivalizar con el famoso crucero convertido en hotel Queen Elizabeth 2 de Dubái, amarrado al lado. También estuvo al lado del megayate de Dubai de 200 millones de dólares propiedad del gobernante de la ciudad-estado, el jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum.

Las fotos satelitales de Planet Labs PBC muestran a Madame Gu en su muelle en Port Rashid el 25 de marzo.

Los Emiratos Árabes Unidos, que incluye el destino de lujo Dubai y Abu Dhabi con sus riquezas petroleras, se ha negado a tomar partido en la guerra de Moscú y ha recibido dinero ruso en sus propiedades frente al mar y hoteles de lujo. El Ministerio de Relaciones Exteriores de los Emiratos Árabes Unidos no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Ante la invasión de Ucrania, los empresarios y políticos más ricos de Rusia se apresuraron a salvar sus vastos activos de lo que se convirtió en un lastre cada vez mayor. Los superyates de los oligarcas han ocupado un lugar destacado en la represión occidental, cuyo objetivo es presionar al presidente Vladimir Putin para que cambie de rumbo en Ucrania.

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