Sanciones internacionales apuntan a debilitar clientelismo entre políticos y pandillas en Haití

Varias sanciones de Estados Unidos y Canadá contra políticos haitianos de alto rango podrían levantar el velo sobre la larga historia de patrocinio entre partidos políticos y pandillas en el país.

El gobierno canadiense impuso sanciones económicas contra tres políticos haitianos el 19 de noviembre, elevando a ocho el número total de personas sancionadas en los últimos meses. Entre los tres nuevos nombres figura el del político de mayor rango hasta la fecha, el expresidente Michel Martelly, que gobernó el país entre 2011 y 2016. A él se unen en la lista sus dos primeros ministros, Laurent Lamothe y Jean-Henry Ceant.

Los tres hombres están acusados ​​de estar vinculados a bandas haitianas, que han contribuido a la devastación del país con violencia generalizada.

“Nuestro objetivo es garantizar que aquellas personas que se benefician de la violencia y que son parte de un sistema corrupto rindan cuentas”, dijo la ministra de Relaciones Exteriores de Canadá, Mélanie Joly, el día que se publicó el comunicado. Agregó que Canadá “considerará imponer sanciones adicionales a individuos y entidades en Haití” para detener la ola de violencia en el país.

A principios de noviembre, Estados Unidos y Canadá impusieron sanciones de manera coordinada contra Joseph Lambert, actual presidente del Senado haitiano, y Youri Latortue, quien ocupó el mismo cargo de 2017 a 2018, por proteger a las pandillas y traficar drogas desde Colombia a Haití.

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La desestimación de estos cargos se produjo rápidamente. en un reto declaración En Twitter, el ex primer ministro Lamothe negó rotundamente cualquier vínculo con pandillas y destacó que había luchado contra la inseguridad.

Si bien estas sanciones no imponen cargos penales a los afectados, se incautarán sus activos en los Estados Unidos y Canadá, se les prohibirá viajar a esos países, y se les prohíbe a las personas y entidades de esos dos países hacer negocios con esos países. sancionada.

Todas estas sanciones tienen como objetivo un sistema de patrocinio político y corrupción que ha existido durante décadas en Haití, donde los políticos han asegurado sus posiciones utilizando pandillas callejeras en comunidades de la capital, Puerto Príncipe. Bajo las órdenes de sus amos políticos, las pandillas a menudo toman medidas enérgicas contra los opositores electorales, obligan a las personas a votar de cierta manera, recaudan dinero a través de la extorsión y facilitan el tráfico de drogas.

Estas relaciones comenzaron en los años 90, entonces el presidente Jean-Bertrand Aristide. En ese momento, grupos comunitarios, conocidos como baz, actuaron como movimientos políticos y grupos de vigilancia en los barrios de Port-au-Prince a favor de Aristide. los bazquienes tomaron sus nombres de las calles y barrios de la ciudad, reclutaron a sus miembros localmente y fueron los precursores de las pandillas callejeras que asolan Haití hoy.

Crédito: InsightCrime

Análisis de InSight Crime

Estas sanciones son el último indicio de que la comunidad internacional está prestando atención a un sistema de clientelismo que ha existido durante décadas entre políticos y pandillas en Haití.

El funcionamiento interno de este sistema comenzó a ser revelado luego del asesinato del presidente Jovenel Moïse en julio de 2021. Aunque no está claro quién ordenó el asesinato, se especula que las élites políticas y empresariales, las fuerzas de seguridad y las pandillas a las que Moisés alguna vez estuvo vinculado.

Después de la muerte de Moïse, el líder de la pandilla Jimmy Chérizier, también conocido como “Barbacoa”, puede haberse convertido en la persona más poderosa de Haití.

Gracias a una lucrativa carrera como líder de una pandilla afiliada al partido actualmente gobernante Tèt Kale (Parti Haïtien Tèt Kale, PHTK), Barbecue se ha apoderado de grandes franjas de Puerto Príncipe. Después de liderar varias pandillas en la capital para aliarse en una federación conocida como G9 and Family (G9 an fanmi), Barbecue demostró su importancia para la élite política gobernante con el fin de aumentar su influencia.

Aunque fue un acérrimo crítico del expresidente antes de su muerte, Barbecue ha resurgido como defensor del legado político de Moïse, desafiando incluso abiertamente al actual gobierno del primer ministro Ariel Henry.

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Barbecue logró mantener esta posición durante años, chantajeando repetidamente al gobierno, como cuando bloqueó la terminal petrolera de Haití y provocó una crisis de combustible.

Sin embargo, no funcionó en el vacío. Su alianza G9 chocó con G-PEP, una federación de pandillas creada en 2020 y vinculada a la opositora PHTK. Y otra pandilla, 400 Mawozo, que se hizo famosa por secuestrar a 17 misioneros en 2021, se ha establecido bastante bien en el suburbio de Croix-des-Bouquets y ha sido contactada tanto por el G9 como por el G-PEP para formar una alianza política.

La comunidad internacional finalmente parece estar reaccionando. En octubre, el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas sancionó directamente a Barbecue, acusándolo de graves violaciones de derechos humanos y amenazando la paz y la estabilidad en Haití.

Las recientes sanciones de Estados Unidos y Canadá continúan con estos esfuerzos. Aunque aún no han llevado a cargos penales contra estos políticos, buscan atacar las redes que han llevado a Haití a su situación actual.

Los políticos sancionados fueron elegidos cuidadosamente. Según una investigación en profundidad de InSight Crime en Haití en 2021, el expresidente Michel Martelly y sus aliados estaban vinculados al G-PEP. Rony Célestin, un senador en funciones sancionado por Canadá cuya lujosa mansión de la ciudad de Quebec fue incautada, ha sido vinculado a denuncias de corrupción y participación en actividades de contrabando.

Hervé Fourcand, otro exsenador objeto de las sanciones, presuntamente estuvo involucrado en el tráfico de armas a la isla. Youri Latortue, expresidenta del Senado, ha sido una figura controvertida durante años, acusada por exembajadores estadounidenses de ser “obviamente corrupta” y de liderar “una red de policías sucios y pandillas”.

Algunas personas familiarizadas con la política haitiana dudan de que estas sanciones tengan algún impacto. “Las sanciones son una broma. El problema de Haití no tiene nada que ver con que los senadores estén involucrados en el tráfico de mercancías ilícitas; el problema son las pandillas”, dijo un exministro del interior haitiano, quien habló con InSight Crime bajo condición de anonimato. “Estamos hablando de cosas que habrían hecho hace 10 o 15 años. Al pueblo haitiano no le importa eso”.