‘Monsoon Wedding’, el musical, en St. Ann’s

Una boda es un escenario natural para un musical: inmediatamente tienes una historia de amor con la que trabajar, así como la oportunidad de tramas secundarias sobre disputas familiares, tensiones generacionales y más. Es mucho mejor si estás viendo un evento extravagante como el de boda monzónica, un matrimonio arreglado que tiene lugar en Delhi en el transcurso de varios días, que viene con el estrés adicional de la ansiedad de clase, las presiones de la globalización y los caprichos del clima. La versión cinematográfica de la historia, dirigida por Mira Nair y estrenada en 2001, incluso tiene algunas actuaciones musicales diegéticas, por lo que parece natural que, solo cinco años después, Nair y la guionista Sabrina Dhawan comenzaran a trabajar para convertirlo en un musical escénico. Pero incluso después de una década de desarrollo, la versión que llegó a un escenario en Brooklyn todavía se ve y suena como un trabajo en progreso. Nair y sus colaboradores han captado gran parte de la energía de la película, pero lo que parece encajar de forma natural en el género termina revelando la dificultad de hacer cantar cualquier historia.

lo que funciona bien en boda monzónica son los exuberantes números del grupo. El espectáculo comienza cuando los miembros de la familia Verma se preparan para la llegada de la más estadounidense Rais, cuyo hijo Hemant (Deven Kolluri) se casará con su hija Aditi (Salena Qureshi), mientras que su organizadora de bodas (Namit Das, entregando sus líneas maliciosamente en la vena de snagglepuss) adopta un enfoque flexible en sus tareas. Hay una profusión de caléndulas en el escenario y una banda a la vista, así como algunas coreografías de paraguas (a través de Shampa Gopikrishna) que indican que has llegado justo a tiempo para divertirte. Más tarde, hay algo de diversión hedonista cuando las diversas tías de la familia extendida bromean con Aditi sobre sus historias sexuales, preparándola para su futuro. Nair ha dicho que estaba inspirado por ver Violinista en el tejado pensar en dar la vuelta Monzón en su propio musical distintivamente indio sobre las tradiciones culturales cambiantes, y en escenas como esa, puedes ver esa visión más claramente. Los personajes, en su mayoría retenidos de la película original, se relacionan bien entre sí con una variedad de respeto y/o desconfianza hacia esta ceremonia en la que viajaron desde tan lejos para participar. Dhawan y Arpita Mukherjee, quienes trabajaron en el libro para este juntos, han actualizado ligeramente las circunstancias hasta el presente (los novios ahora han hecho Zoom antes de conocerse en persona) y han mantenido el diálogo polifónico donde muchos parientes discutiendo hablan entre sí.

boda monzónicaSin embargo, pierde su enfoque cuando trata de profundizar en sus personajes, que es donde un musical debe sobresalir. Vishal Bhardwaj proporciona algunas melodías melodiosas, pero las letras de Susan Birkenhead y Masi Asare a menudo recurren a construcciones genéricas. Hemant, ahora un banquero que vive en Hoboken, expresa sus sentimientos de aislamiento entre continentes con la noción prosaica de que “no está ni aquí ni allá. Siempre estoy en el medio”. Aditi se establece como una “chica del sur de Delhi” obsesionada con las compras: “Tengo el AmEx de papá y sé cómo usarlo”, en una canción que se bloquea en un modo optimista y permanece allí.

Pero este es un problema de estructura, no solo de composición. Las canciones tienden a permanecer inactivas en neutral, repitiendo ideas ya establecidas en el diálogo, sin abrirse nunca a algo más. Puede ver que esto sucede en muchas adaptaciones de películas a musicales donde, al retener demasiada fidelidad hacia el original, la música se trata más como un adorno que como un motor de la narración. Compare el enfoque de “reproducir los éxitos” de algo como Casi famosa al efecto de ampliación logrado al ralentizar y expandir la perspectiva de la historia en La visita de la banda (donde quizás ayudó que la película no fuera familiar para algunas audiencias). La acumulación de Boda monzónica’El intermedio de s obliga a un cuarteto (Hemant y Aditi y el planificador de bodas y su interés amoroso interpretado por Anisha Nagarajan) que no logra sacar a relucir mucha similitud emocional subyacente entre los problemas de las dos parejas. Más tarde, una vez que se ha resuelto gran parte del drama del musical, cambia el enfoque a una historia sobre un tío abusivo. En la película, Nair pudo establecer la incomodidad del personaje de Ria en una serie de primeros planos durante otras escenas. En el escenario, su solo (aunque bien interpretado por Sharvari Deshpande) se produce después de que fragmentos de diálogo en otras escenas hayan telegrafiado su pasado, pero sin basarse en la partitura, donde bien podría haberse desarrollado a partir de una repetición de alguna otra idea. Es el resultado de comenzar en un género y no considerar las posibilidades completamente diferentes de la gramática de otro.

Es una oportunidad frustrantemente perdida. yo estaba en boda monzónicaLado de pero estaba desgastado por su cautela. Recrea gran parte de lo atractivo de la película y está satisfecho de hacerlo. Me hizo pensar en la trama de boda monzónica en sí mismo, que es que una unión que puede ser atractiva en el papel pronto vendrá con complicaciones inesperadas, como, en este caso, que la novia todavía está colgada de su ex. Esas complicaciones no son la única razón para cancelar la boda, pero debes enfrentarlas y cambiar tus expectativas para que todo funcione.

boda monzónica está en St. Ann’s Warehouse hasta el 25 de junio.