Los conservadores promueven la forma de abandonar a los bebés recién nacidos de forma anónima

Nola Higgs, de 3 años, a quien dejaron en un lugar seguro horas después del nacimiento, en un parque infantil en Paoli, Indiana, el 9 de julio de 2022. (Kaiti Sullivan/The New York Times)

La caja Baby Safe Haven en Carmel, Indiana, se parecía al buzón donde se dejan los libros de la biblioteca. Había estado disponible durante tres años para cualquiera que deseara dejar a un bebé de forma anónima.

Pero nadie lo había usado hasta principios de abril. Cuando sonó la alarma, Víctor Andrés, bombero, abrió el buzón y encontró, para su sorpresa, a un bebé recién nacido envuelto en toallas de baño.

El descubrimiento llegó a las noticias locales, que elogiaron la valentía de la madre diciendo que era “un momento para celebrar”. Más tarde ese mes, Andrés encontró un recién nacido en la caja. En mayo apareció otro bebé. Ya este verano, se habían dejado tres niños más en cajas para bebés en todo el estado.

Las cajas para bebés son parte del movimiento de refugio seguro, que durante mucho tiempo ha estado estrechamente relacionado con el activismo contra el aborto. Los refugios seguros ofrecen a las madres desesperadas una forma de dar a sus bebés recién nacidos en adopción de forma anónima y, dicen los defensores, evitar que los bebés sean dañados, abandonados o incluso asesinados. Los refugios pueden ser buzones que permiten a los padres evitar hablar con alguien o incluso ser vistos durante el parto. Los refugios más tradicionales son lugares como hospitales y estaciones de bomberos, donde los miembros del personal están capacitados para aceptar el parto en persona de un familiar en crisis.

Los 50 estados tienen leyes de refugiados diseñadas para proteger a las madres que abandonan a sus hijos de cargos criminales. La primera, conocida como la ley “Bebé Moisés”, se aprobó en Texas en 1999 después de que varias mujeres abandonaran a sus hijos en botes de basura o contenedores de envío. Pero lo que comenzó como una forma de prevenir los casos más extremos de abuso infantil se transformó en un fenómeno mayor, respaldado en particular por la derecha religiosa, que promueve fuertemente la adopción como alternativa al aborto.

En los últimos cinco años, más de 12 estados aprobaron leyes que permiten cajas para bebés o amplían las opciones de refugio de otras maneras. Además, los expertos en salud reproductiva y bienestar infantil dicen que es probable que dar a luz en lugares seguros se vuelva más común después de la decisión de la Corte Suprema de anular Roe v. Vadear.

Durante los argumentos orales en Dobbs v. La jueza de la Organización de Salud de la Mujer de Jackson, Amy Coney Barrett, sugirió que las leyes de refugio brindan una alternativa al aborto al permitir que las mujeres eviten “la carga de la paternidad”. En el fallo de la corte, el juez Samuel Alito citó las leyes de refugio seguro como un “desarrollo moderno” que la mayoría creía que obviaba la necesidad del derecho al aborto.

Monica Kelsey, fundadora de Safe Haven Baby Boxes, junto a uno de los buzones en una estación de bomberos en Carmel, Indiana, el 7 de julio de 2022. (Kaiti Sullivan/The New York Times)

Monica Kelsey, fundadora de Safe Haven Baby Boxes, junto a uno de los buzones en una estación de bomberos en Carmel, Indiana, el 7 de julio de 2022. (Kaiti Sullivan/The New York Times)

Sin embargo, para muchos expertos en adopción y salud de la mujer, los refugios no son una panacea.

Para ellas, dejar a un bebé en un lugar seguro es una señal de que la mujer ha quedado en la periferia de los sistemas existentes. Es posible que haya ocultado su embarazo y dado a luz sin atención prenatal, o que sufra violencia doméstica, abuso de sustancias, falta de vivienda o enfermedad mental.

Las adopciones en sí mismas también pueden ser problemáticas, ya que es posible que las mujeres no sepan que están terminando sus derechos de paternidad y los niños tienen poca información sobre sus orígenes.

Si un padre recurre a un refugio seguro, “ha habido una crisis y el sistema ya ha fallado de una forma u otra”, dijo Ryan Hanlon, presidente del Consejo Nacional de Adopción.

impulsar el movimiento

Las entregas a los refugios siguen siendo escasas. La National Safe Haven Alliance estima que en 2021 hubo 115 entregas legales. En los últimos años se han producido más de 100.000 adopciones por año en el país y más de 600.000 abortos. Los estudios muestran que la gran mayoría de las mujeres a las que se les niega el aborto no están interesadas en la adopción y continúan criando a sus hijos.

Pero el movimiento de refugio seguro ha cobrado mucha más importancia, gracias en parte al liderazgo de una carismática activista con raíces antiabortistas, Monica Kelsey, fundadora de Safe Haven Baby Boxes.

Desde que Kelsey y sus aliados comenzaron a cabildear en todo el país, estados como Indiana, Iowa y Virginia han tratado de hacer que sea más fácil, rápido y anónimo dar a luz en un lugar seguro para que puedan quedarse atrás con bebés mayores o padres abandonados que se vayan sin hablar con otro adulto o compartir su historial médico.

Algunas de las personas que trabajan con niños en estos albergues están particularmente preocupadas por las cajas para bebés. Ahora hay más de 100 en todo el país.

“¿Este bebé está siendo entregado sin restricciones?” pregunta Micah Orliss, directora de la Clínica de Parto Seguro del Children’s Hospital Los Ángeles. “¿Es un padre que está en una mala situación que podría beneficiarse de un poco de tiempo y pensamiento en una experiencia de parto seguro para tomar su decisión?”

Para usar uno de los buzones de Kelsey, los padres abren un cajón de metal y ven una cuna de hospital con temperatura controlada. Una vez que el bebé está dentro y el cajón está cerrado, se traba automáticamente; el padre no puede volver a abrirlo. Se activa una alarma y el personal de la instalación tiene acceso a la cuna. El buzón también envía una llamada al 911. Veintiún bebés han sido dejados en los buzones desde 2017, y el tiempo promedio que un niño pasa en el buzón es menos de dos minutos, dijo Kelsey.

Recaudó fondos para colocar docenas de vallas publicitarias que anuncian la opción de refugio seguro. Los anuncios muestran una foto de un apuesto bombero sosteniendo a un bebé recién nacido y el número de teléfono de emergencia de Safe Haven Baby Box.

Kelsey dijo que ha estado en contacto con legisladores de todo el país que quieren llevar las cajas a sus áreas, y pronosticó que en cinco años sus cajas estarán en los 50 estados.

“Todos estamos de acuerdo en que un bebé debe quedar en mi caja y no en un basurero”, dijo.

Debido al anonimato, hay poca información sobre los padres que utilizan refugios seguros. Pero Orliss de la Clínica Safe Haven de Los Ángeles realiza evaluaciones psicológicas y de desarrollo en aproximadamente 15 de estos bebés cada año, a menudo siguiéndolos hasta la edad adulta. Su investigación revela que más de la mitad de los niños tienen problemas de salud o de desarrollo, a menudo debido a una atención prenatal inadecuada. En California, a diferencia de Indiana, la liberación de un niño a un refugio seguro debe hacerse cara a cara, y los padres reciben un cuestionario de historial médico opcional, que a menudo revela problemas graves, como el uso de drogas.

Sin embargo, a muchos niños les va bien. Tessa Higgs, de 37 años, gerente de marketing en el sur de Indiana, adoptó a su hija de 3 años, Nola, después de que la niña fuera llevada a un lugar seguro pocas horas después de su nacimiento. Higgs dijo que la madre biológica llamó a la línea directa de Safe Haven Baby Box después de ver una de las vallas publicitarias del grupo.

“Desde el primer día ha estado tan sana, feliz y próspera y ha superado con creces todos sus hitos de desarrollo”, dijo Higgs sobre Nola. “Para nosotros, es perfecto”.

Zonas grises legales

Para algunas mujeres que buscan ayuda, el primer punto de contacto es la línea directa de Safe Haven Baby Box.

Esta línea y otra a cargo de National Safe Haven Alliance informan a las personas dónde y cómo pueden devolver legalmente a los niños, así como información sobre el proceso de adopción tradicional.

Los grupos de refugio dicen que informan a las personas que llaman que los partos anónimos son el último recurso y brindan información sobre lo que pueden hacer para conservar a sus bebés, incluidas formas de obtener pañales, dinero para el alquiler y colocar a los niños en hogares de guarda.

“Cuando a una mujer se le dan opciones, ella elige lo que es mejor para ella”, dijo Kelsey. “Y si eso significa que en su momento de crisis elige una caja de bebé, todos debemos apoyarla en su decisión”.

Pero los plazos legales para encontrar al bebé no están claros en la línea directa de Kelsey a menos que las personas que llaman los soliciten, dijo.

En Indiana, donde se encuentran la mayoría de los buzones de correo para bebés, la ley estatal no especifica un marco de tiempo para cancelar los derechos de los padres biológicos después de dar a luz en un refugio o para adopción. Pero según Don VanDerMoere, un fiscal de distrito del condado de Owen, Indiana, que tiene experiencia con las leyes estatales de abandono de bebés, las familias biológicas son libres de presentarse hasta que un tribunal rescinda la patria potestad, lo que puede ocurrir entre 45 y 60 días después del nacimiento anónimo. . .

Debido a que estas renuncias son anónimas, a menudo resultan en adopciones cerradas. Los padres biológicos no pueden elegir a sus padres, y los adoptados tienen poca o ninguna información sobre su familia de origen o su historial médico.

Hanlon, del Consejo Nacional de Adopción, señaló que la investigación muestra que, a largo plazo, es más probable que los padres biológicos abandonen a sus hijos si las familias biológica y adoptiva están en una relación.

Y en los casos de santuario, si una madre cambia de opinión, debe demostrar al estado que está en condiciones.

Según Kelsey, desde que lanzó su operación, dos mujeres que dijeron que ponían a sus bebés en los buzones de correo han intentado reclamar la custodia de sus hijos. Estos casos pueden tardar meses o incluso años en resolverse.

Las madres biológicas tampoco son inmunes a los riesgos legales y es posible que no puedan sortear las lagunas en la ley de refugiados de cada estado, dijo Lori Bruce, especialista en ética médica de la Universidad de Yale.

Si bien muchos estados protegen a las madres que abandonan a sus hijos del enjuiciamiento penal si los bebés están sanos e ilesos, las madres en crisis graves, por ejemplo, que enfrentan abuso de sustancias o violencia doméstica, pueden no estar protegidas si sus recién nacidos se ven afectados de alguna manera.

La idea de que una madre posparto traumatizada pueda “buscar correctamente en Google las leyes es escasa”, dijo Bruce.

Con la revocación de Roe v. Wade, “sabemos que vamos a ver más bebés abandonados”, agregó. “Mi preocupación es que esto significará que más fiscales podrán enjuiciar a las mujeres por abandonar a sus hijos de manera insegura o por no seguir la letra de la ley”.

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