Libertad o miedo: la cultura asesina de las armas que dio origen a los Estados Unidos

Era 1776 cuando las colonias americanas acababan de declarar su independencia de Inglaterra, y mientras la guerra rugía, los Padres Fundadores debatieron: ¿Debería permitirse a los estadounidenses poseer un arma de fuego? ¿Disparar como individuos o solo como miembros de una milicia local?

La Corte Suprema de Estados Unidos reafirmó este jueves el derecho de los ciudadanos a portar armas de fuego en público, una decisión tomada pocas semanas después de otro tiroteo en una escuela que dejó 21 muertos.

El debate continúa, y muchos extranjeros se preguntan por qué los estadounidenses están tan apegados a que las armas de fuego se utilicen en matanzas masivas con una frecuencia tan espantosa.

Los expertos dicen que la respuesta se encuentra tanto en las tradiciones detrás de asegurar la libertad de Gran Bretaña, como en la creencia más reciente entre los ciudadanos de que necesitan armas para su seguridad personal.

En dos décadas, tiempo durante el cual más de 200 millones de armas llegaron al mercado estadounidense, el país pasó de la “Cultura de las armas 1.0”, donde cazaban y se divertían, a la “Cultura de las armas 2.0”, donde muchos las consideran esenciales para proteger sus hogares.

Ese cambio fue impulsado por casi $ 20 mil millones en publicidad de la industria de armas, explotando los temores de delincuencia y disturbios raciales, según Ryan Busse, un ex ejecutivo de la industria de armas.

Los asesinatos recientes “son el subproducto de un modelo comercial de la industria armamentista diseñado para capitalizar el creciente odio, el miedo y la conspiración”, escribió Busse en la revista en línea The Bulwark. .

En las décadas de 1770 y 1780 en los Estados Unidos, no se hablaba de poseer armas.

Alegaron que el monopolio de las armas por parte de las monarquías de Europa y sus ejércitos estaba en la raíz de la opresión contra la que luchaban los separatistas.

James Madison, el “Padre de la Constitución”, citó “la ventaja de estar armado, que los estadounidenses poseen sobre la gente de casi todas las demás naciones”.

Pero los padres fundadores entendieron la complejidad del asunto: que los nuevos estados no confiaban en el naciente gobierno federal y querían sus propias leyes y armas.

Reconocieron que la gente necesitaba cazar y protegerse de los animales salvajes y los ladrones, pero algunos temían que esto simplemente aumentaría la anarquía en la frontera.

¿Eran las armas privadas esenciales para protegerse contra la tiranía? ¿No podría una milicia armada local desempeñar este papel? ¿O se convertiría el ejército en una fuente de opresión local?

En 1791 se llegó a un compromiso en lo que fue la declaración más examinada de la Constitución de los Estados Unidos, la Segunda Enmienda: “Siendo necesaria una milicia bien regulada para la seguridad de un estado libre, el derecho del pueblo a poseer y portar armas será no ser infringido”.

Durante los siguientes dos siglos, las armas se convirtieron en una parte esencial de la vida y el mito estadounidense.

El profesor David Yamane de la Universidad de Wake Forest explica que “Gun Culture 1.0” los trató como herramientas para quienes cazaban y defendían contra las alimañas, así como para la conquista de los nativos americanos y el control de esclavos.

Pero a principios del siglo XX, los Estados Unidos cada vez más urbanos estaban inundados de armas y tenían altas tasas de criminalidad.

De 1900 a 1964, según el difunto historiador Richard Hofstadter, el país registró más de 265.000 homicidios con armas de fuego, además de 330.000 suicidios y 139.000 accidentes.

En 1934, el gobierno federal prohibió las ametralladoras y exigió que las armas fueran registradas y gravadas. Algunos estados han agregado sus propios controles, como prohibir su uso en público, visible u oculto.

Y el público estaba a favor: según la encuestadora Gallup, el 60 % de los estadounidenses estaba a favor de una prohibición total de las armas de fuego personales en 1959.

Los asesinatos de John F. Kennedy, Robert F. Kennedy y Martin Luther King reforzaron el apoyo a una regulación estricta en 1968.

Pero los fabricantes de armas y la Asociación Nacional del Rifle (NRA), citando la Segunda Enmienda, bloquearon una nueva legislación que haría más que implementar una restricción fácil de eludir en las ventas directas de armas por correo.

Durante las siguientes dos décadas, la NRA se unió a los republicanos para insistir en que la Segunda Enmienda era absoluta en su protección de los derechos de portación de armas y que cualquier regulación era un ataque a la “libertad” estadounidense.

Según Matthew Lacombe, profesor de Barnard College, para lograr esto, la NRA creó y promocionó una ideología centrada en las armas y una identidad social distinta para sus dueños.

Estos últimos se han sumado a esta ideología, formando un poderoso bloque de votos, especialmente en las zonas rurales que los republicanos han pretendido arrebatar a los demócratas.

Jessica Dawson, profesora de la Academia Militar de West Point, dijo que la NRA está haciendo causa común con la derecha religiosa, que cree en la primacía del cristianismo en la cultura estadounidense y la Constitución.

El liderazgo de la NRA “comenzó a usar un lenguaje más religioso para elevar la Segunda Enmienda por encima de las restricciones de un gobierno secular”, explicó Dawson.

Aunque este cambio de enfoque en la Segunda Enmienda no ayudó a los fabricantes de armas, quienes vieron caer sus ventas en picada ante una fuerte caída en los deportes de caza y tiro en la década de 1990.

Esto allanó el camino para la “Cultura de las armas 2.0”, cuando la NRA y esa industria comenzaron a decirles a los consumidores que necesitaban armas personales para defenderse, según Busse.

Fue entonces cuando Barack Obama se convirtió en el primer presidente afroamericano, cuando el nacionalismo blanco iba en aumento.

“Hace quince años, a instancias de la NRA, la industria de las armas de fuego dio un giro oscuro cuando comenzó a comercializar armas y equipos tácticos cada vez más agresivos y militaristas”.

Muchos estados han respondido a las preocupaciones sobre un supuesto aumento de la delincuencia al permitir que las personas porten armas en público sin una licencia.

De hecho, los delitos violentos han tendido a disminuir en los últimos veinte años, aunque los asesinatos relacionados con armas han aumentado en los últimos años.

Eso, dice Yamane de Wake Forest, fue un punto de inflexión clave para “Gun Culture 2.0”, que impulsó las ventas de pistolas, que personas de todas las razas compraban por temores exagerados a la violencia doméstica.

Las ventas se han disparado desde 2009, superando los 10 millones al año desde 2013, en su mayoría rifles de asalto AR-15 y pistolas semiautomáticas.

“La mayoría de los propietarios de armas de hoy, especialmente los nuevos, mencionan la defensa propia como la razón número uno para poseer un arma”, escribió Yamane.

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