Las apuestas deportivas ahora son un “must have” para ESPN, según su presidente Jimmy Pitaro

ESPN puede involucrarse más en el juego en el futuro, según el presidente Jimmy Pitaro. El ejecutivo discutió los planes para la vertical en una entrevista reciente y describió las apuestas deportivas como algo “imprescindible” para la marca.

Durante una aparición reciente en el podcast Sports Media de AtletismoPitaro dijo que la investigación de consumo de Disney indica que la compañía debería capitalizar el auge de las apuestas deportivas. “Es algo que tenemos que hacer”, dijo. “Es algo que nuestros fanáticos esperan de nosotros”.

Como parte de la entrevista de 50 Minutos realizada la semana pasada, en la que Pitaro también comentó sobre el interés de ESPN en retener los derechos de la NBA, la Fórmula 1 y Big Ten, el ejecutivo dijo que ve las apuestas deportivas como parte de su negocio en el futuro. “No es una cosa ‘agradable de tener’, pero en este momento es imprescindible”, explicó.

Para Pitaro, eso significa que ESPN debe brindarles a los fanáticos de los deportes “lo que esperan” y eliminar la fricción del proceso. Aunque le dijo a The Athletic que no podía revelar el próximo paso de la marca, dijo que ESPN tuvo la oportunidad de “asociarse con diferentes personas y ser un poco más agresivo en este espacio”.

Sin embargo, esto puede no ser un plan a corto plazo. El presidente de la empresa admitió que ESPN “todavía no está ahí”, y que ha optado por actuar de manera reflexiva dentro del sector. “Tenemos que hacerlo bien”, dijo Pitaro. “Creemos que esta es una oportunidad de crecimiento para nosotros. Creemos que potencialmente podemos hacer más”.

Sus comentarios se producen después de una investigación exhaustiva no solo de la marca ESPN, sino también de Disney en general. Aunque las marcas que se vuelven más agresivas en este espacio podrían dañar su reputación ha sido un motivo común de preocupación, parece que ese podría no ser el caso.

“La investigación mostró que es algo neutral en la marca Disney. No va a ayudar. No va a doler”, explicó Pitaro durante la entrevista. “Pero en la marca ESPN, no solo está bien, es importante”.

La transición a un plan más “agresivo” podría no ser tan impactante para ESPN. Al fin y al cabo, la marca ha estado presente en los espacios de apuestas y juegos “desde hace un tiempo”, Desde podcasts hasta segmentos de SportsCenter, secciones dedicadas de su punto com y programas de estudio centrados en apuestas como Daily Wager, ESPN se siente cada vez más cómodo con las apuestas.

Las marcas que operan en el espacio de los juegos también están familiarizadas con ESPN. La compañía tiene un estudio de marca en Las Vegas Strip en asociación con Caesars., y ha llegado a acuerdos con el gigante de los juegos deportivos y de negocios DraftKings. En el caso de este último, Disney tiene incluso una participación del 6%.

Estas son “ofertas de enlace”, en las que ESPN proporciona enlaces contextualmente relevantes a sitios de terceros que intentan eliminar la fricción de las apuestas deportivas. Por ejemplo, los fanáticos de un sitio de punto com específico que deseen realizar una apuesta mientras consumen el puntaje de cuadro de ESPN pueden hacerlo a través de estas asociaciones.

ESPN también tiene un informe oficial de probabilidades, que publica en sus redes. Pero en cuanto a qué tan lejos llegará la marca con este plan, eso está “por determinar”. Pítaro dijo. La marca ya hace esto en torno a los partidos, incluidos programas alternativos que se centran específicamente en las apuestas, pero el ejecutivo cree que “harán más y más”.

Bob Chapek, de Disney, calificó a ESPN como la " plataforma perfecta" para expandirse en
las apuestas deportivas

La creencia de Pitaro de que ESPN debería “eliminar la fricción del proceso [de apuestas deportivas]”podría indicar que, en el futuro, la marca podría aceptar apuestas en su propia plataforma en lugar de redirigir a los clientes a una red asociada.

Este plan ha sido un rumor continuo durante mucho tiempo, y Si bien ingresar al espacio ahora haría que ESPN sea relativamente nuevo en un panorama algo establecido, también podría permitir que la marca invierta en la industria con valoraciones reducidas. Todavía hay mucho por ver, pero ESPN finalmente podría aprovechar una segunda ventana de oportunidad, incluida la adquisición de una casa de apuestas en términos más favorables.

En noviembre del año pasado, el CEO de Disney, Bob Chapek, llamó a ESPN “la plataforma perfecta” para expandirse a la industria de las apuestas deportivas en línea. lo que describió como una gran “oportunidad para el negocio” en una llamada con inversores, y agregó que las apuestas no tenían la reputación que tenían “hace 10 o 20 años”. Quizás la pregunta ya no sea “si”, sino “cuándo”.

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