Hallan una zona volcánica en Marte del tamaño de Europa que puede entrar en erupción

Un sorprendente descubrimiento se revela en el planeta rojo.

La mayor parte de la actividad volcánica y tectónica de Marte ocurrió durante sus 1.500 millones de años, pero ahora se lo considera un planeta muerto. Sin embargo, un nuevo estudio ha identificado lo que se cree que es una pluma de manto activa.

El libro analiza los datos de varias sondas orbitales, pero también las decenas de terremotos de Marte capturados por Insight, la nave espacial de la NASA ubicada cerca del ecuador del planeta rojo y que fue la primera en registrar movimientos sísmicos en Marte.

El estudio publicado por Nature y liderado por la Universidad de Arizona (EEUU) sugiere que dicha pluma del manto, de unos 4.000 kilómetros de diámetro, estaría bajo Elysium Planitia, en el norte del planeta. que empuja la corteza hacia arriba y trae magma caliente a la superficie.




La estructura rocosa de Marte.

Este penacho podría explicar la actividad sísmica baja pero constante detectada recientemente por el módulo de aterrizaje InSight de la NASA, que ha estado en Marte desde 2018 y está explorando un área llamada Cerberus Fossae.

El estudio destaca que Marte se convierte en el tercer planeta del sistema solar interior con vulcanismo activo conocido, junto con la Tierra y Venus.

Precisamente en esta región se ubicó el volcán más joven del planeta hace 53.000 años y los autores estiman que allí también se encuentra el centro de la pluma.

La imagen obtenida por el módulo de aterrizaje Insight.


La imagen obtenida por el módulo de aterrizaje Insight.

El equipo dirigido por Adrien Broquet y Jeffrey Andrews-Hanna analizó la topografía, la gravedad y la geología de la región de Elysium Planitia.

Adrien Broquet explica: “En otro trabajo de nuestro grupo, encontramos el caso más reciente de vulcanismo en la historia de Marte; un pequeño depósito de ceniza de unos 20 kilómetros de diámetro justo en el centro de la pluma del manto. Su edad es de 50.000 años, lo que significa ayer en términos geológicos. Todo esto nos dice que esta región está actualmente activa.

Para los investigadores, la región está actualmente activa.


Para los investigadores, la región está actualmente activa.

Mediante el uso de modelos geofísicos, encontraron evidencia de que toda el área se encuentra sobre una columna de material caliente entre 95 y 285 grados Kelvin, más caliente que su entorno.

Al igual que en la Tierra, la presencia de una columna activa conduce a una actividad geológica local sostenida, incluidos los marsquakes detectados por InSight, y está provocando que la corteza se abra lentamente debajo de las fosas de Cerberus.