El verdadero propósito de las momificaciones en el antiguo Egipto | Ciencia y ecología | D. W.

Durante mucho tiempo se ha creído que los antiguos egipcios usaban la momificación como un medio para preservar el cuerpo después de la muerte. Sin embargo, según una nueva exhibición en Inglaterra, la elaborada técnica de entierro era en realidad una forma de guiar al difunto hacia la divinidad. Lejos de asegurar la supervivencia de los rasgos de cada individuo, la momificación pretendía ayudar a los dioses a aceptar a los muertos en su reino.

“La idea que heredamos de los victorianos, de que todo se hacía para mantener un cadáver tal como era en vida, no es correcta”, dice Campbell Price, destacado egiptólogo y curador de la exposición.

Conservación con sal, pero ¿cuál?

Uno de los errores en los que descansa este paralogismo es que los eruditos victorianos creían que los antiguos egipcios conservaban a sus muertos de la misma forma que conservaban el pescado, porque ambos procesos contenían un ingrediente similar: la sal.

La momia de Ramsés II., murió el 1213 a. C., encontrado en 1881.

“La idea era que guardaras el pescado para comerlo más tarde”, dijo Price en una entrevista con una revista. ciencia viva. “Entonces asumieron que lo que se le estaba haciendo al cuerpo humano era el mismo que el tratamiento para los peces”.

Sin embargo, la sustancia salada utilizada por los antiguos egipcios difería de la sal utilizada para conservar la pesca del día. Conocido como natrón, este mineral natural abundaba en los lechos de los lagos cerca del Nilo, servía como ingrediente clave en la momificación y se usaba en los rituales de los templos.

La obsesión por la apariencia

Además, la fuerza de la incredulidad que Price ahora espera revertir se debe, argumenta, a las actitudes coloniales de los primeros arqueólogos, respaldadas hoy por nuestra mayor preocupación por la apariencia personal. Los arqueólogos a menudo encuentran momias colocadas con un sarcófago con la imagen del difunto. “Cuando la gente mira una cara dentro de una momia y dice ‘ay, se parecían a nosotros’, es solo una ilusión”, dice el experto. Según él, los objetos funerarios o máscaras dan una imagen idealizada de la forma divina.

El egiptólogo Howard Carter elimina restos de aceite de una momia en la cámara funeraria de Tutankamón.

El egiptólogo Howard Carter en la cámara funeraria de Tutankamón.

Como parte de la exposición, el museo exhibirá una serie de máscaras funerarias, retratos de paneles y sarcófagos asociados con entierros del antiguo Egipto, que ofrecen más evidencia de las intenciones originales de momificación. Sin embargo, no aparecerán en las tomografías computarizadas ni en las imágenes de reconocimiento facial.

“Todos los análisis más recientes se remontan al arqueólogo eduardiano Flinders Petrie, quien quería medir los cráneos de las momias para ver si coincidían con las ideas británicas de lo que debería ser un ser humano”, dice Campbell Price. “Es el trasfondo bastante siniestro de la egiptología del que nos estamos alejando”.

‘Las momias doradas de Egipto’ estará en exhibición en el Museo de Manchester a partir del 18 de febrero de 2023. Un libro del mismo título escrito por Price y publicado por el museo acompaña a la exposición.

Editado por Isabelle Escobedo