El estado de Nueva York prohíbe la minería de Bitcoin

La gobernadora Kathy Hochul impulsó esta ley, convirtiendo al estado en el primero en suspender total o parcialmente este tipo de actividad.

El estado de Nueva York prohibió durante dos años algunas de las actividades de “minería” de Bitcoin y otras criptomonedas, la creación de monedas virtuales que requieren un consumo excesivo de energía.

Es el primer estado de Estados Unidos en suspender total o parcialmente este proceso de “minería” que utiliza potencia de cómputo (hash) para obtener criptomonedas.

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La gobernadora del estado, la demócrata Kathy Hochul, promulgó este martes un texto votado por el parlamento del estado que prevé una moratoria a estas actividades “mineras” que, en ciertos casos, consumen combustibles fósiles.

Varias empresas especializadas se han apoderado de viejas centrales eléctricas en este estado de la costa este de Estados Unidos en los últimos años para impulsar este proceso.

Según la firma especializada Digiconomist, minar o crear un Bitcoin, el criptomoneda el más popular, requiere unos 1.150 kilovatios hora, equivalente al consumo medio de un hogar estadounidense durante 40 días.

La prohibición promulgada el martes se refiere al llamado método de minería de prueba de trabajo, considerado el más intensivo en energía y el más utilizado.

Una granja minera de bitcoins y criptomonedas es un gran centro de datos, con servidores que requieren altos niveles de energía eléctrica. Foto: AFP

El método consiste en una serie de cálculos informáticos complejos lo más rápido posible para recibir una o más unidades de criptomoneda.

Este proceso está siendo reemplazado por el llamado protocolo de “prueba de participación”, que no requiere cálculo y, por lo tanto, mucha menos electricidad.

La moratoria debería dar tiempo al estado de Nueva York para realizar una evaluación de impacto ambiental de la actividad en su territorio.

Varios países ya prohibieron la “minería” de criptomonedas, incluida China, que fue, con mucho, el mayor creador de monedas virtuales del mundo hasta junio de 2021, cuando suspendió esta práctica.

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La ilegalización en China ha provocado un éxodo que ha beneficiado en gran medida a Estados Unidos, autosuficiente en energía, que desde entonces se ha convertido en el mayor productor mundial de criptomonedas.

En Europa, Kosovo también prohibió la minería de moneda virtual en enero de 2022, ya que el país enfrentaba problemas de suministro de energía y sufría cortes de energía recurrentes.