Discusiones y lecciones aprendidas de LABitConf 2022

Las grandes crisis son oportunidades para cuestionarnos, incluso para poder redefinirnos. El caso de las criptos no es una excepción y así se ha reflejado en LABitConfquizás el criptoevento anual más importante de América Latina que, con una maravillosa organización, reunió a más de 10.000 personas en Costa Salguero.

¿Lo primero que noté sobre la conferencia? Cómo ha cambiado el perfil de las personas y las actividades. Hace unos años, en Montevideo nadie hablaba de NFT, arte o gaming. Esta vez, el primero de los dos pabellones parecía una mezcla de pintura de galería mezclada con un Sacoa moderno (para los cuarenta y tantos). Además de ser mucho más pequeña, en esta BitConf los reyes fueron los nerds mientras que, en esta, estuvo presente la población más “normal”.

El evento terminó con una entrevista que Mario Pergolini concedió al famoso influencer Santi Maratea, luego a La Bresh, una gran fiesta de la música electrónica.

Es también la edición de la Copa del Mundo, con varias alusiones a esta competición que empieza.

Una bonita postal de LABitConf 2022

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Pero quizás el mayor cambio fue que Bitcoin Dejó de ser el centro absoluto de la conferencia y aparecieron otras blockchains. De hecho, en una charla titulada “Charla gigante sobre el futuro de Bitcoin”, uno de los oradores preguntó cuántos oyentes eran maximalistas de Bitcoin y solo el 20% levantó la mano, y tal vez fue “la” charla para los bitcoiners. ¿Quiénes son los maximalistas de Bitcoin? Aquellos que desprecian a otras redes, considerándolas poco ortodoxas y centralizadas.

En el podio de la red estaban, además de Bitcoin, por supuesto Ethereum y Algorand. La red creada por Vitalik Buterin fue seguida por él, quien participó en varias conferencias y tuvo una muy buena entrevista con uno de los ídolos locales del ecosistema, Mariano Conti, ex Maker DAO.

El desarrollador canadiense-ruso tuvo una acalorada discusión con Jimmy Song, uno de los principales líderes mundiales de Bitcoin, quien dijo que Ethereum está centralizado y que quienquiera que tuviera sus fondos en esta red, de hecho, se los había dado a Vitalik para que los administrara.

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Rápido de reflejos, Buterin respondió que ni siquiera él dejó sus fondos a cargo de Vitalik.

La red creada por Vitalik Buterin, Ethereum, fue una de las estrellas del encuentro
La red creada por Vitalik Buterin, Ethereum, fue una de las estrellas del encuentro

Vale la pena detenerse un momento en este debate porque es fundamental para el futuro del ecosistema. El argumento de Song es simple: si necesitas confiar en un tercero entonces la red está centralizada y, como vimos con el Merge, la influencia de los influencers (que vale la redundancia) de esta red y de la Fundación Ethereum es tal que no puede considerarse una cadena de bloques purista.

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Song agregó que todos deberían hacer su propio historial en blockchains y, si no lo hacen, no merecen tener dinero descentralizado. Si es así, Bitcoin sería solo un nicho y una muy mala idea para una moneda, obviamente.

Mi opinión es que esta forma de pensar es demasiado extrema, después de todo, Jimmy cree ciegamente que los mineros de Bitcoin no darán un paso loco como duplicar la emisión de moneda digital.

Una réplica a menor escala de este debate (pero igual de importante) fue el que tuvo lugar entre Max Cajurzaa y Mariano Di Pietrantonio en el marco de la conferencia “La batalla entre las CBDC (criptomonedas estatales), las stablecoins y las criptomonedas descentralizadas”..

Max es un maxi Bitcoin y el creador de MoneyOnChain, que emite DOC, una moneda estable segura en la moneda digital más popular.

Explicó que DAI, la stablecoin emitida por MakerDAO, que representaba Mariano, está centralizada ya que gran parte de su soporte es el famoso USDC.

Marian, ni aburrida ni perezosa, respondió que el día que DOC pasara los $100 millones, podrían hablar. Este es un reflejo del dilema que hemos tenido durante un tiempo desde esta columna: puede tener una moneda estable descentralizada o puede tener una moneda estable escalable, pero no ambas al mismo tiempo.

Cuando se trata de CBDC, en general, todos parecen estar de acuerdo en que son una herramienta para quitarle la privacidad a los ciudadanos. Este es precisamente un debate que también se ha reproducido en Tether y donde la mayoría de los expertos, al menos los que consultamos en esta columna,son contrarios a esta declaración. Este es uno de los tantos mitos monetarios que se repiten con frecuencia en el ecosistema y sobre el que seguramente escribiré en el corto plazo.

Un tercer debate que tuvo lugar en LABitConf, aunque no tan directamente, fue entre “regulación sí” y “regulación no”. En un rincón estaban los bitcoiners más acérrimos, que anhelaban el sueño libertario de quitarle el dinero de las manos al gobierno, y en el otro estaban los que tenían los pies en la tierra.

Quizás la ponencia más representativa de esta posición se tituló “Aprendiendo a implementar soluciones en bancos y gobiernos” y estuvo a cargo de Leo Elduayen. Sin rodeos, el fundador de Koibanx explicó que preferiría ver un banco tradicional implementando soluciones blockchain que un FTX experimentando de forma no regulada con el dinero de la gente. Es una visión que compartimos, como saben los lectores.

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Leo Elduayen con Diego Gutiérrez-Zaldvar y Silvio Micali, detrás

Koibanx se especializa en realizar desarrollos de blockchain, especialmente en la red de Algorand, que como señalé, fue la tercera en presencia dentro de LABitconf. Su stand ocupaba el centro del Pabellón 2 y estaba rodeado de muchos de su ecosistema: el propio Koibanx, AgroToken, Novillo Astrada y Trantorian, entre otros.

Staci Warden, directora ejecutiva de la Fundación Algorand y ex directora ejecutiva de JP Morgan, a menudo dice que son “el adulto en la habitación” en el mundo de la cadena de bloques. Esto parece coincidir con la postura de Elduayen que, con visión de adulto, entiende que para escalar hay que ir acompañado de autorización reglamentaria.

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Una pequeña perla la dejó Pablo Yabo, fundador y CEO de RandLabs, empresa dedicada al desarrollo sobre Algorand, quien dijo que esta blockchain está en conversación avanzada con varios proyectos de CBDC.

El contexto de la conferencia no fue el mejor. Este es probablemente el primer año en la historia de Bitcoin que cerró con un precio más bajo de lo que comenzó.

Sin embargo, la exposición fue espectacular y permitió comprender y profundizar en los grandes debates en torno al ecosistema. Lo más importante fue que Bitcoin parece estar perdiendo importancia y no todos piensan lo mismo dentro del ecosistema.