Descubiertos en Allueva los dinosaurios más recientes de la provincia de Teruel

La prestigiosa revista ‘Earth Science Reviews’, especializada en geología, acaba de publicar los resultados de una encuesta que define la allueva formacion, una nueva unidad geológica con restos de dinosaurios de la provincia de Teruel. Los dos aspectos más innovadores de la investigación son, por un lado, haber podido determinar con precisión la antigüedad de esta unidad, al colocarla en el interior del apartamento. Cretácico tardío Campaniano (hace 80 a 72 millones de años), y por otro lado, el hallazgo de los restos de dinosaurios más recientes de entre los descritos hasta ahora en Teruel.

El grupo Aragosaurus-IUCA (Universidad de Zaragoza) lidera esta investigación, en colaboración con investigadores del IGME (Zaragoza) y las universidades de Barcelona y Salamanca.

De acuerdo a marcos aurellcatedrático de estratigrafía de la Universidad de Zaragoza que coordinó el grupo de once investigadores que firmaron el libro, Los nuevos hallazgos tienen muchas implicaciones., en concreto, indican que el inicio del levantamiento de la Cordillera Ibérica en esta zona al norte de Teruel se inició unos 20 millones de años antes de lo que pensábamos”. Esta cordillera se formó, al igual que los Pirineos, durante la convergencia y colisión entre la Península Ibérica, África y Europa. Se sabía que el crecimiento de los Pirineos se inició a finales del Cretácico. Ahora, tras determinar la edad Campaniense de la Formación Allueva Gracias a estudios micropaleontológicos y magnetoestratigráficos, se puede concluir que la Cordillera Ibérica también comenzó a ascender a finales del Cretácico.

El trabajo de excavación en los sitios de Allueva comenzó este verano e involucró a muchos paleontólogos del grupo Aragosaurus-IUCA.
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Según una nota remitida por la Universidad de Zaragoza, en la cuenca de Montalbán sedimentó la Formación Allueva, un surco que, en su fase inicial de desarrollo, atrapó hasta 700 metros de aluviones, fluviales y lagos. Estos sedimentos proceden en gran parte del desmantelamiento de los relieves situados más al norte, en el anticlinal de Montalbán recientemente levantado. Según Aurel, “La datación de la Formación Allueva es sorprendenteya que los estudios más recientes indican que su depósito tuvo lugar a finales del Paleoceno y en el Eoceno, hace unos 60 a 40 millones de años”.

“Nos complació mucho descubrir fragmentos de huesos que, cuando se analizaron, resultaron ser parte del brazo de un dinosaurio ornitópodo perfectamente conservado”.

La presencia de restos de dinosaurios y algas carófitas de finales del Cretácico en las inmediaciones de Fonfría, Allueva, Salcedillo y Segura de los Baños había sido citada en trabajos antiguos, aunque estos indicios nunca motivaron un estudio más profundo. Recientemente, Diego Torromé obtuvo un contrato predoctoral del gobierno de Aragón para estudiar unidades del Cretácico superior en el norte de la provincia de Teruel. Fue el propio Torromé quien encontró los primeros restos de dinosaurios en las inmediaciones de Allueva, en un terraplén del camino donde estaba prospectando.

Según Torromé, “Los descubrimientos en ciencia rara vez son fortuitos, ya que generalmente solo encontramos lo que buscamos, pero eso no significa que nos sintiéramos muy felices de descubrirlos. fragmentos de huesos, que cuando se analizaron resultaron ser parte del brazo de un dinosaurio ornitópodo perfectamente conservado”. Este primer hallazgo ha animado los trabajos de prospección, con la participación de los cinco paleontólogos del grupo Aragosauros que firman el libro. Según José Manuel Gasca, codirector de estas actuaciones paleontológicas y actualmente profesor de la Universidad de Salamanca, “Los restos de dinosaurios descubiertos entre Allueva y Salcedillo son muy relevantes, ya que son la edad más reciente descrita hasta ahora en la provincia de Teruel, de finales del Campaniense, hace unos 73 millones de años, y han servido para replantear la historia geológica. de las montañas ibéricas”.

Paleontólogos del grupo Aragosaurus-IUCA durante trabajos de prospección en la comarca de Fonfría
Paleontólogos del grupo Aragosaurus-IUCA durante trabajos de prospección en la comarca de Fonfría
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El pasado verano se iniciaron los trabajos de excavación en los yacimientos de Allueva, apareciendo nuevos restos de dinosaurios. De acuerdo a José Ignacio Canudocatedrático de paleontología y líder principal del grupo Aragosaurus-IUCA, “los resultados preliminares son muy alentadores, ya que Los restos de titanosaurios y ornitópodos recuperados de la Formación Allueva serán de gran relevancia para comprender con mayor precisión los eventos evolutivos que se produjo antes del relevo faunístico que tuvo lugar en todo el dominio iberorarmórico en la parte media del Maastrichtiano, en una etapa anterior a la extinción de los dinosaurios a finales del Cretácico”. Cabe destacar que los dinosaurios de la Formación Allueva llenan un vacío en los registros paleontológicos de Aragón, ya que en el Pirineo de Huesca se han descrito muchos yacimientos de vertebrados desde el Maastrichtiano, pero no desde el Campaniense.