China presenta nuevo plan para futura exploración del espacio profundo

DIARIO DEL PUEBLO digital 2022:11:25.14:50

Una simulación gráfica muestra el orbitador combinado y el regreso de la sonda Chang’e 5 de China después de que se separa del ascendente. [Foto: Administración Nacional del Espacio de China/Folleto vía Xinhua]

Por Zhao Lei

China ha elaborado una hoja de ruta ambiciosa para sus futuros programas de exploración lunar, incluido un puesto científico internacional, dijo el jefe de planificación del programa.

Wu Weiren, académico de la Academia de Ingeniería de China, dijo que se espera que el próximo paso en la aventura lunar del país, la misión robótica Chang’e 6, aterrice en el lado oculto de la luna y recopile y devuelva algunas muestras. .

“Si Chang’e 6 tiene éxito, será la primera vez que un hombre obtenga muestras del otro lado”, dijo durante una reunión reciente en Beijing con medios nacionales.

Después de Chang’e 6, la sonda robótica Chang’e 7 será enviada al polo sur de la luna para buscar agua y otros recursos.

“La misión Chang’e 7 está planeada para buscar rastros de agua en el polo sur, investigar el medio ambiente y el clima allí y estudiar su relieve”, dijo Wu.

“La sonda llevará un ‘aerodeslizador’ encargado de volar a pozos en la superficie lunar para buscar hielo”, agregó.

El académico también precisó que tendrá la tarea de detectar recursos naturales bajo la superficie del Polo Sur. Además, los planificadores de la misión se preguntan si podemos usar la sonda para excavar en la superficie para verificar las estructuras y la composición subterráneas”.

Wu reveló que Chang’e 8 aterrizaría cerca de Chang’e 7 en el polo sur de la luna. Una vez que se complete la primera etapa, los componentes de ambas misiones (orbitadores, módulos de aterrizaje, rovers y detectores) trabajarán juntos para formar un prototipo de puesto avanzado de ciencia robótica.

“A largo plazo, el puesto de avanzada será una plataforma para la colaboración internacional en la exploración lunar”, dijo Wu.

“Invitamos a las naciones extranjeras a unirse a este proyecto y podemos trabajar juntos para diseñar, construir y administrar esta instalación y compartir sus datos y hallazgos”, dijo.

Pang Zhihao, investigador de la Academia China de Tecnología Espacial y conocido columnista de ciencia espacial, explicó las razones para elegir el polo sur de la luna como el sitio del puesto de avanzada.

“Misiones anteriores han encontrado rastros de hielo de agua en los polos lunares. Las próximas misiones (Chang’e) pueden investigar más a fondo la existencia de agua, que puede usarse para apoyar expediciones científicas tripuladas en estas regiones en el futuro”, predijo. . “El polo sur también se caracteriza por su largo período de sol, que puede respaldar operaciones a largo plazo”.

China lanzó su programa lunar en 2004 y desde 2007 ha lanzado cinco sondas robóticas. La cuarta, Chang’e 4, aterrizó en el lado oculto de la luna en enero de 2019, convirtiéndose en la primera nave espacial en examinar de cerca una región lunar poco conocida. El elemento central de la misión, el rover Yutu 2, trabajó en la luna durante casi cuatro años y viajó más de 1300 metros a través de la superficie lunar, lo que lo convierte en el rover más antiguo de la historia.

La misión más reciente, Chang’e 5, alunizó en diciembre de 2020 y regresó a la Tierra con 1.731 gramos de roca y suelo lunares, lo que marca un logro histórico unos 44 años después de las últimas muestras lunares devueltas por la misión “Luna 24”. de la Unión Soviética en 1976.

(Editor web: 周雨, Zhao Jian)