Brasil vota en polémicas elecciones plagadas de violencia y miedo

(CNN) — Los colegios electorales abrieron este domingo en Brasil en unas elecciones presidenciales marcadas por un clima de tensión y violencia sin precedentes.

Si bien hay casi una docena de candidatos en la boleta electoral, la contienda ha estado dominada por dos favoritos y polos opuestos: el titular de derecha Jair Bolsonaro y el expresidente de izquierda Luiz Inácio Lula da Silva, líder del Partido de los Trabajadores.

Ambos fueron vistos en la campaña electoral flanqueados por seguridad y policías, a veces incluso con chalecos antibalas. Bolsonaro usó el suyo cuando lanzó su candidatura a la reelección el mes pasado en la ciudad de Juiz de Fora, donde fue apuñalado en el estómago durante su campaña presidencial de 2018. Da Silva, comúnmente conocido como Lula, también fue visto con un chaleco en un evento en Río de Janeiro, la misma ciudad donde se arrojó una bomba fétida sobre una gran multitud de sus seguidores en julio.

La votación comenzó a las 8:00 a. m. en Brasilia (7:00 a. m. hora de Miami) y finaliza a las 5:00 p. m. hora local (4:00 p. m. hora de Miami). Más de 156 millones de brasileños tienen derecho a voto.

En el sistema electoral brasileño, un candidato ganador debe obtener más del 50% de los votos. Si ningún candidato cruza este umbral, se realizará una segunda votación entre los dos candidatos el 30 de octubre.

Los votantes también eligen nuevos gobernadores estatales, senadores, representantes federales y estatales para los 26 estados de la nación y el Distrito Federal.

Bolsonaro, de 67 años, se postula para la reelección bajo el conservador Partido Liberal. Hizo campaña para aumentar la minería, privatizar empresas estatales y generar energía más sostenible para reducir los precios de la energía. Prometió seguir pagando un beneficio mensual de R$ 600 (unos US$ 110) conocido como Auxilio Brasil.

A menudo llamado “la carta de triunfo de los trópicos”, Bolsonaro, que cuenta con el apoyo de destacados líderes evangélicos, es una figura muy polarizadora. Su gobierno es conocido por apoyar la explotación despiadada de la tierra en la Amazonía, lo que lleva a niveles récord de deforestación. Los ambientalistas advierten que el futuro de la selva tropical podría estar en juego en esta elección.

Bolsonaro también ha sido ampliamente criticado por su manejo de la pandemia de Covid-19. Más de 686.000 personas en Brasil han muerto a causa del virus.

Lula, de 76 años, quien se desempeñó como presidente durante dos mandatos consecutivos, de 2003 a 2011, centró su campaña en acusar a Bolsonaro y destacó sus logros pasados ​​a lo largo de su campaña.

Luiz Inacio Lula da Silva vota en un colegio electoral en Sao Bernardo do Campo, en las afueras de Sao Paulo, el 2 de octubre de 2022.

Dejó el cargo con un índice de aprobación del 90% en 2011 y se le atribuye ampliamente haber sacado a millones de brasileños de la pobreza extrema a través del programa de asistencia social “Bolsa Familia”.

Su campaña ha prometido un nuevo régimen fiscal que permitirá un mayor gasto público. Prometió acabar con el hambre en el país, que volvió bajo el gobierno de Bolsonaro. Lula también promete trabajar para reducir las emisiones de carbono y la deforestación en la Amazonía.

Los votantes hacen fila durante las elecciones generales de Brasil el domingo 2 de octubre de 2022.

Lula, sin embargo, tampoco es ajeno a la controversia. Fue condenado por cohecho y lavado de dinero en 2017, por cargos derivados de la investigación en profundidad de la “Operación Lava Jato” a la petrolera estatal Petrobras. Pero después de cumplir menos de dos años, un juez de la Corte Suprema anuló la condena de Lula en marzo de 2021, allanando el camino para que se postule a la presidencia por sexta vez.

El conteo de votos comienza justo después del cierre de las urnas, que en su mayoría son electrónicas, el domingo.

Las autoridades electorales dicen que esperan que los resultados finales de la primera ronda se anuncien oficialmente el domingo por la noche. Durante las últimas elecciones, los resultados se anunciaron oficialmente dos o tres horas después del final de la votación.

Los observadores controlarán si todos los candidatos aceptan públicamente el resultado.

Bolsonaro, quien ha sido acusado de incitar a sus seguidores con una retórica violenta, trató de poner en duda el resultado y dijo que los resultados deberían verse como sospechosos si no obtiene “al menos el 60%”.

El sábado reiteró que ganaría la primera vuelta de las elecciones presidenciales por un amplio margen, a pesar de estar 14 puntos abajo en la última encuesta de ese día.

“No vemos nada más que la elección que se decidirá mañana, con un margen de más del 60%”, dijo Bolsonaro en una conferencia de prensa transmitida en su propio canal de YouTube. “Nunca había visto tanta gente en las calles en ninguna otra elección”, continuó, refiriéndose a la cantidad de participantes en sus mítines y caravanas. “La gente está saliendo espontáneamente a las calles”.

Tanto Bolsonaro como su conservador Partido Liberal han afirmado que es probable que el sistema de votación electrónica de Brasil sea fraudulento, una acusación completamente infundada que ha generado comparaciones con las falsas afirmaciones electorales del expresidente estadounidense Donald Trump.

No ha habido casos comprobados de fraude electoral en el contexto del voto electrónico en Brasil.

El Tribunal Supremo Electoral también rechazó las denuncias sobre las fallas del sistema, calificándolas de “falsas y falsas, sin fundamento alguno en la realidad”.

Los críticos han advertido que tal conversación podría conducir a brotes de violencia o incluso a que algunos brasileños se nieguen a aceptar el resultado de las elecciones, señalando los disturbios del 6 de enero de 2021 instigados por Trump después de perder la votación.

Ya ha habido varios informes de discursos políticos que se vuelven violentos por parte de partidarios de todos los ámbitos políticos.

El fin de semana pasado, la policía registró dos incidentes fatales en estados en extremos opuestos del país. En el estado nororiental de Ceara, un hombre fue asesinado a puñaladas en un bar después de identificarse como partidario de Lula, dice la policía. Y las autoridades del estado sureño de Santa Catarina dicen que un hombre que vestía una camiseta de Bolsonaro también fue apuñalado fatalmente durante una acalorada discusión con un hombre identificado por testigos como simpatizante del Partido de los Trabajadores.

La policía dijo que está investigando ambos incidentes y que se han realizado arrestos.

Y en julio, un miembro del Partido de los Trabajadores de Lula, que celebraba su 50 cumpleaños con una fiesta de temática política, fue asesinado a tiros.

El día anterior, dos explosivos habían sido arrojados a la multitud durante un mitin de Lula.

Según una encuesta de Datafolha realizada en agosto, más del 67% de los votantes brasileños temen ser “atacados físicamente” debido a sus afiliaciones políticas. Y el Tribunal Supremo Electoral del país ha prohibido las armas de fuego a menos de 100 metros de cualquier centro de votación el día de las elecciones.

El factor miedo entre los votantes podría provocar varias abstenciones el domingo, pero encuestas recientes muestran menos brasileños indecisos este año que en elecciones anteriores.

Flora Charner de CNN contribuyó con el reportaje.